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MUNDO SPORT

La fábrica japonesa mantendrá a Rovanperä y Evans a tiempo completo, mientras que el nipón alternará con Sébastien Ogier.

Rally Mundial

Toyota asciende a Katsuta a la alineación principal de pilotos

Takamoto Katsuta ha sido ascendido a la alineación principal de Toyota Gazoo Racing para la temporada 2023 del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, según se anunció el viernes

Katsuta estuvo primero en el programa WRC Challenge de Toyota para jóvenes pilotos en 2015 y debutó en la máxima categoría en Alemania cuatro años después. Esta temporada ha pilotado un GR Yaris de fábrica para Toyota Gazoo Racing Next Generation, el segundo equipo de la marca japonesa.

Con tres podios y un quinto puesto en el campeonato, el piloto de 29 años ha sido promovido al equipo principal de Toyota y alternará su pilotaje con el ocho veces campeón del mundo Sébastien Ogier en 2023. Seguirá contando con el irlandés Aaron Johnston en sus notas.

Queda por confirmar qué piloto disputará cada prueba, aunque es probable que Ogier tome las riendas en el Rallye de Montecarlo (19-22 de enero), prueba que ha ganado en ocho ocasiones.

Katsuta y Johnston participarán fuera del equipo en el resto de rallyes en los que no están inscritos para los puntos de constructores, pilotando un GR Yaris Rally1 Hybrid idéntico.

El ascenso de Katsuta significa que no hay lugar para Esapekka Lappi, que había compartido el coche con Ogier en la temporada 2022. El finlandés compitió en siete pruebas, consiguiendo tres podios.

Elfyn Evans y el nuevo campeón del mundo Kalle Rovanperä volverán a competir por temporadas completas para el fabricante japonés.

El director del equipo, Jari-Matti Latvala, ha quedado impresionado con la consistencia mostrada por Katsuta a lo largo de 2022. Cree que el piloto japonés está preparado para dar un paso adelante en el objetivo de Toyota de defender su corona de constructores.

"Es muy agradable dar la bienvenida a Takamoto a nuestra alineación principal para compartir un coche con Sébastien, mientras que también sigue ganando la experiencia de una temporada completa", dijo Latvala, continuando: "Creemos que es el momento adecuado para que dé este paso: En 2022 fue el piloto más regular del WRC, así que confiamos en que pueda aportar buenos puntos al equipo".

"Como equipo hemos disfrutado de una temporada extremadamente buena en 2022. Ganar los tres títulos por tercer año consecutivo será un gran reto, pero ese es sin duda nuestro objetivo la próxima temporada y tenemos que seguir trabajando juntos para conseguirlo."

Para Katsuta, es un sueño hecho realidad. Espera traer a casa valiosos puntos para el equipo, al tiempo que busca añadir más podios a su cuenta.

"Estoy muy emocionado por dar este paso en mi carrera. Tener este tipo de papel con el equipo ha sido un gran objetivo para mí y quiero agradecer a Toyoa Gazoo Racing por darme una oportunidad tan increíble. Por supuesto que me va a suponer un poco más de presión que antes, pero estoy muy motivado para seguir trabajando duro para estar listo para la próxima temporada y para hacer el mejor trabajo que pueda para el equipo."

El ex campeón del mundo Sébastien Ogier y el actual campeón del mundo Kalle Rovanperä volverán en 2023

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